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Histoire du parc

Depuis plus de 100 ans, le Canobie Lake Park maintient les normes les plus élevées en matière de divertissement familial !

De la fin des années 1800 au début des années 1900, les trolleybus se sont multipliés et développés dans tout le pays, créant de nouveaux moyens de transport passionnants. En 1902, Salem, NH, est restée silencieuse lorsque la cloche du premier tramway a retenti au loin, signalant que les temps étaient sur le point de changer. Le rôle de Salem s'est rapidement accru du fait de sa position au centre des communautés de Lowell, Lawrence, Haverhill et Nashua.

Moins de huit semaines après l'introduction des nouvelles lignes de trolley, les chemins de fer Hudson, Pelham et Salem (HP&S) ont ouvert le Canobie Lake Park en tant que centre de loisirs afin d'accroître l'attrait de leur activité. L'atmosphère de jardin botanique incitait les visiteurs à se vêtir de leurs plus beaux habits pour profiter d'une journée de loisirs en famille et participer aux attractions qui, à l'époque, se limitaient au canoë, aux événements sportifs, au Circle Swing, aux pique-niques et à la Penny Arcade.

En 1912, les chemins de fer HP&S, ainsi que d'autres sociétés plus petites, ont fusionné pour former la Massachusetts Northeast Street Railway Company, MNRC, faisant de Salem le centre des opérations et de l'infrastructure des trolleys de la société.

Les années 1920 sont difficiles pour le CNRM. Les affaires s'effondrent sous le poids de la petite automobile. En 1923, la société se retrouve devant la NH Public Service Commission pour demander l'abandon de la ligne vers Pelham, Dracut et Nashua. Il y avait désormais une automobile dans l'allée de toutes les maisons desservies par la ligne de Pelham, sauf huit, et les recettes journalières des trolleys pour deux semaines en janvier ne s'élevaient en moyenne qu'à 24,87 dollars. Les salaires, l'entretien et les horaires sont réduits sur toutes les lignes alors que la fréquentation continue de baisser, ce qui provoque la colère du public et accélère la chute de l'entreprise. La ville de Salem, NH, refusa de prendre une option pour aider à maintenir les lignes de Salem en activité et le dimanche 17 mars 1929, la dernière voiture électrique quitta la ville et Canobie Lake Park ferma ses portes peu de temps après.

En 1932, un particulier qui s'était fait connaître en inventant une "machine à paver électrique", acheta le Canobie Lake Park et demanda à une équipe de passer sept semaines à remettre le parc en état pour une ouverture au printemps. En 1936, il négocie l'achat, le transport et la construction des montagnes russes Greyhound (aujourd'hui connues sous le nom de Yankee Cannonball) du Lakewood Park à Waterbury, dans le Connecticut.

Des années 1930 au début des années 1950, le Dancehall Theater du Canobie Lake Park s'est fait connaître comme destination de divertissement en accueillant des noms tels que Guy Lombardo, Duke Ellington, Harry James, Jimmy Dorsey, Frank Sinatra et, plus tard, Sonny & Cher et Aerosmith.

En 1943, le propriétaire décède et laisse Canobie Lake Park à sa femme et à son fils. Ils continuent d'exploiter le parc jusqu'en 1957, date à laquelle un incendie, un vol, un ouragan et le déclin de l'ère des grands orchestres s'avèrent trop accablants.

À une époque où les plus de 2 000 montagnes russes des États-Unis n'en comptaient plus que 200, trois amis proches du New Jersey ont racheté le parc en mars 1958. Sous la houlette de ces nouveaux propriétaires, le Canobie Lake Park commence à se développer et à étendre sa superficie. Avec une petite équipe, les propriétaires ont commencé à rénover le parc, notamment en déversant de l'eau chaude dans les allées inutilisées pour créer la vaste allée pavée que l'on voit aujourd'hui serpenter dans la verdure. Ils introduisirent de nouveaux manèges, jeux et concessionnaires et donnèrent au Canobie Lake Park la longueur d'avance qu'il conserve encore aujourd'hui, plus de 100 ans plus tard... le meilleur rapport qualité-prix pour les familles de Nouvelle-Angleterre !